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Carnet de routes...

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Chapitre 7 : Enfin les montagnes...

16/06/09 - 22/06/09

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MANALI

Mardi 16/06/2009 - Manali

Il pleut... Du moins a-t-il plu toute la nuit... Et ce matin, de lourds nuages menaçants planent au-dessus de la vallée de la Beas River... J'ai le temps de prendre mon petit déjeuner dans le petit jardin à côté de la cuisine avant que les premières gouttes ne tombent... Mais par la suite, toute la journée, c'est sous une pluie intermittente et parfois diluvienne que je sers de guide à l'ami Martin, l'Allemand rencontré la veille... Traversée du parc pour rejoindre la ville (5 Rs), traversée du Mall, l'artère principale, commerçante et animée de la ville ; visite des monastères et temples bouddhistes ; repas dans un restaurant local où je sais les thali copieux et bon marché (50 Rs) ; retour sur les hauteurs après un passage dans une librairie, toujours en traversant le parc ; visite du Hadimba Temple, de la mini-foire qui se déroule aux alentours, puis petit tour rapide dans Old Manali, mais sans monter jusqu'au temple... Il pleut trop et on est trempé depuis le matin... Le soleil n'aura fait que 2 timides apparitions dans la journée...

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Seule anecdote du jour, un vendeur de lunettes de soleil à la sauvette, installé aux alentours du Hadimba commence par me proposer des RayBan pour 12 500 roupies !... Un marchandage aussi rapide que comique s'en suit... 6 000 Rs... 2 000 Rs... 500 Rs... Et pour finir, il me les cédait pour 200 Rs !... De 12 500 Rs à 200 Rs en moins de 5 minutes !... Certains Indiens nous prennent vraiment pour des imbéciles !...  

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Retour à la guesthouse donc en fin d'après-midi. On ressort néanmoins le soir pour aller dîner en ville... Mais la pluie fait une ultime apparition et on n'ira finalement pas bien loin...

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21h00... Retour à nos chambres respectives... 21h10... Coupure d'électricité...

Dodo donc !...

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Mercredi 17/06/2009 - Manali

Soleil radieux ce matin à mon réveil... Vers 7h00... Pas un nuage dans le ciel au-dessus des proches sommets... Voilà que le lieu parait nettement plus sympathique... Nouveau petit déjeuner au soleil... Martin me rejoint... Il doit rejoindre une amie à Vashisht, le village qui attire les routards de l'autre côté de la Beas. Je vais quant à moi profiter de cette journée ensoleillée (même si quelques nuages ne tardent pas à faire leur apparition alors que mon tchaï est encore brûlant) pour aller crapahuter dans la montagne...

Lorsque je pars, vers 9h00, il fait encore beau... Mais il est clair que la pluie fera son apparition d'ici la fin de la journée... Je traverse Old Manali et je m'engage dans les sentiers forestiers. On peut ainsi parcourir des kilomètres en longeant la pente de la montagne. Des cheminements à bestiaux permettent d'atteindre les pâturages d'altitude... On traverse des vergers... On croise quelques rares habitations et d'encore plus rares habitants mais qui toujours vous salueront et vous indiqueront d'éventuels sentiers "principaux"... Car on se perd facilement... Du moins on perd les sentiers principaux pour se retrouver dans les pommiers ou sur des cheminements secondaires qui mènent à des habitations mais ne mènent pas plus loin... A mesure que je grimpe, les sommets enneigés des alentours se découvrent pour mon plus grand plaisir... Je crois bien que c'est paradoxalement quand je me retrouve tout seul dans ce pays si peuplé que je suis le plus heureux !... Vivement les montagnes du Spiti... Vers 14h00, le tonnerre gronde et il commence à pleuvoir... Maintenant, il n'y a plus trace du ciel bleu... Juste des nuages... Les sommets disparaissent dans la grisaille... Je grimpe néanmoins encore une heure, parvenu presque au sommet d'un col... Mais je dois renoncer... C'est l'averse... Et j'ai encore perdu la trace principale... Je reviendrai !...  

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Je redescends donc... Cette fois, j'essaie de repérer correctement le chemin le plus direct... Cela m'évitera pas mal de hors piste quand je reviendrai... Et je compte bien atteindre ces cols...  

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A priori, les bus ne franchiraient pas le col de Kunzum avant 10 jours... Je suis donc bloqué ici... A moins que je ne monte au Ladakh... La route est ouverte... Martin doit même l'emprunter demain matin...

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Ravitaillement de retour dans la ville...

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Retour à la guesthouse... Lecture : "Holy Cow" de Sarah Mac Donald, une Australienne qui dresse une peinture de l'Inde assez crue... Dîner avec Martin... Aujourd'hui, on parle en français... C'est plus facile pour moi...

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20h45... Devant mon clavier... Mais je vais pas tarder à aller me coucher... J'ai les guiboles en compote !...

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Avant d'en finir, dehors, il pleut encore...

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Jeudi 18/06/2009 - Manali

Soleil presque toute la journée ! Et pas de pluie malgré les nuages de fin de journée !... La plus belle journée donc depuis mon arrivée ici... Mais ce fut une journée repos...

Donc essentiellement consacrée au re-conditionnement humain et matériel... Et je profite du soleil matinal pour achever le séchage de mes affaires encore humides, notamment de mes chaussures de marche... Et je bouquine au soleil dans le jardin !... Martin est parti vers 8h30... Pour le Ladakh...  

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Je descends en ville vers 11h00... Traversant le parc, je m'arrête un moment auprès du jeune Baloo... Un pauvre ours à collier bien à l'étroit dans sa cage... Il était déjà là l'an passé et déjà sa prison paraissait bien étroite. Il a depuis bien grossi... Mais j'ai l'occasion d'apprécier sa dextérité alors que j'assiste à une tentative d'évasion... Il joue les acrobates, explorant les moindres recoins de sa cage, à la recherche d'une faille lui permettant de se faire la belle... Mais ce ne sera pas pour aujourd'hui...

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Plus tard, je monte au Hadimba Temple... C'est un temple particulièrement célèbre en Inde du nord. Il est en forme de pagode, ce qui n'est guère habituel. On y célèbre Durga et plus particulièrement Kali, l'une de ses représentations. Les Indiens font la queue sur près d'une centaine de mètres afin de pouvoir offrir leurs noix de coco et recevoir la bénédiction et le tilak du brahmine de service.

 Sur les murs extérieurs du temple, on devine quelques traces de sang et on peut même voir le billot qui sert pour les sacrifices des animaux...

Aux alentours, des dizaines de femmes vêtues du costume local proposent aux visiteurs de faire quelques photos souvenirs, accoutrés dans le costume traditionnel de la région. Sinon on peut aussi se faire photographier avec de charmants lapins angoras ou même avec un bélier à 4 cornes... Quelques vendeurs de paire de lunettes... De colliers en plastique... Il y a même un charmeur de serpent, brandissant un superbe python en guise de collier.

Un peu plus loin, c'est la fête foraine... Quelques trampolines pour les enfants, quelques stands de chamboule-tout, de tirs à la carabine à plomb ou même à l'arc... On peut aussi faire un tour de yack, ou de manège... Et bien entendu, il y a quelques stands pour se restaurer ainsi qu'un grand nombre de petites boutiques vendant des statuettes "made in china"...

Il y a même encore plus loin une véritable vogue, avec ses manèges... Mais le prix pour y entrer (150 Rs) ne mérite pas que je m'y attarde...  

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Et je finis la journée en bouquinant sur la terrasse de ma guesthouse...

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Vendredi 19/06/2009 - Manali

7h45... Le soleil surgit enfin au-dessus des montagnes... Tout comme hier, le ciel est parfaitement bleu... 7h50... Je pars pour mon excursion du jour... Comme d'habitude, il s'agit de grimper le plus haut possible, de prendre des photos et de profiter de quelques endroits paisibles d'où le panorama laisse rêveur...

Cette fois, je ne suis pas mon sentier habituel... Je monte directement, sitôt sorti de la vieille ville... La trace est ici bien visible... On chemine au travers de pierriers, sur des sentiers au milieu des pins gigantesques ou le long des dizaines de mini sentiers qui croisent et recroisent le chemin principal mais en en diminuant la pente. J'arrive rapidement au niveau d'une première prairie... C'est joli et tranquille... Mais pas encore assez haut... Je continue donc mon ascension, après une courte pause... C'est parfois assez raide... Parfois le sentier longe la pente afin de passer sur d'autres flancs de montagnes ou rejoindre de nouveaux herbages...  

Mais à mesure que l'on monte, les sommets enneigés qui entourent la vallée se découvrent et le spectacle mérite tous les efforts... Ma promenade solitaire sera interrompue par l'arrivée de 4 superbes chiens...

Ils m'accompagneront tout au long de la journée... Enfin 2 seulement parviendront à me suivre... Par moment, on croise le territoire d'autres meutes et mes compagnons de route s'esquivent sans demander leur reste, me rejoignant plus tard - et plus haut - sur le sentier. Même si leur présence était bien sympathique, je regrette cependant de n'avoir pu approcher un troupeau d'une centaine de chèvres installé au niveau d'un des derniers herbages, chassé par les chiens du berger qui ne semblaient guère apprécier la présence de mes compagnons de route !

 

Mais le col n'est plus très loin. Je crapahute depuis plus de 6 heures quand j'y arrive enfin... Et bien entendu, encore plus loin, un second col me permettrait de bénéficier d'une vue encore plus incroyable... Je stoppe l'ascension vers 15h30... Je suis au niveau d'un col herbeux... Aller plus haut nécessiterait de gravir une montagne rocheuse et je ne suis plus en état... Les nuages qui ont fait leur apparition ne sont guère menaçants aujourd'hui... Il ne pleuvra pas...

A 16h00, je redescends... Toujours suivi ou précédé de près par mes deux compagnons canins... On se perd quelque fois parmi les dizaines de cheminement possibles mais on fini par rejoindre le sentier principal... En fait, c'est celui où l'on trouve les excréments frais des vaches...

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18h00... Retour dans ma chambre... Dîner... Douche... Visionnage des photos... Et dodo !...

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Samedi 20/06/2009 - Manali

7h45... Je me lève encore avec le soleil... Mais cette fois, c'est pour prendre un solide petit-déjeuner et lézarder... Journée repos aujourd'hui... Je descendrai sans doute jusqu'à la ville mais pas tout de suite... Je vais m'installer sur la terrasse et pianoter un peu sur mon ordi...

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19h00... Le soleil a disparu depuis un bon moment derrière les cimes... Je viens d'en finir avec mon egg-cheese-fried rice en terrasse et j'ai quelques bananes dans mon sac... Je suis passé voir Baloo... Lui aussi, il aime les bananes... D'ailleurs ce qu'il me restera demain sera pour lui... J'ai également fait un petit tour en ville... C'est le week-end... Y'a 2 fois plus de gens... Le temple bouddhiste offre alors une étape accueillante et fraîche... Je renonce à mon thali... Toutes les tables sont occupées... Je trouve un peu plus loin une part de tarte au fromage et une bouteille de jus de pomme et je pars pique-niquer dans le parc... Aujourd'hui, il y a un peu plus de monde qu'à l'accoutumée mais je trouve un coin tranquille près de la rivière...  

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Puis je suis monté au Hadimba, observé quelques tranches de vie de mes amis Indiens... Il y a encore plus d'une heure de queue pour pénétrer dans le temple...

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Passage dans un "cyber-temple"...

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Retour à la guesthouse...

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Dimanche 21/06/2009 - Manali

Petite promenade dominicale au programme... Vashisht... Petit village situé sur l'autre versant de la vallée... Je commence donc par traverser le parc et saluer l'ami baloo. Je descends ensuite au niveau des 2 ponts qui enjambent la Beas. Je traverse, pars sur la gauche le long de la route qui borde la rivière, en direction du Rohtang et des hautes montagnes.

Un kilomètre plus loin, une route part sur la droite... C'est indiqué... Vashisht n'est plus qu'à 1650 m... de montée... Je suis encore parti tôt et ce versant est encore en grande partie ombragé. Vashisht a également profité de l'affluence des touristes. La rue est devenue une artère commerçante jusqu'au Temple et aux bassins d'eau chaude... Je ne m'attarde pas et continue ma route.

Plus loin se trouve une petite cascade... Loin de l'agitation qui commence à animer le village touristique... Le sentier est facilement repérable... Au pied de la cascade, un temple coréen... Quelques touristes sont déjà là... Je continue à grimper... Mais n'irai pas aujourd'hui bien haut... Une barrière rocheuse domine le site, et à moins de voler comme les nombreux aigles qui sillonnent silencieusement les airs, je ne sais comment aller plus haut... J'en profite pour trouver un petit coin à l'ombre et rêvasser devant le panorama...  

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Cela fait maintenant quelques belles journées ensoleillées... J'irai voir demain ce qu'il en est pour passer le col de Kunzum, fermé aux bus jusque là...

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Lundi 22/06/2009 - Manali

18h30... Je rentre de la ville... Billet de bus en poche pour Kaza... 170 Rs...

Ce fut donc mon dernier jour à Manali... Pour ce séjour... Finalement le soleil a persisté et j'ai pu bénéficier de quelques jours de grand beau...

Aujourd'hui, rien de spécial... J'ai juste erré dans la ville (pour un thali) et dans le parc (pour la tranquillité)... Et comme d'habitude, c'est quand on commence vraiment à s'habituer à un lieu et à y trouver ses repères qu'il faut boucler son sac... D'autant plus qu'il y a déjà moins de monde que ce week-end et que même la ville peut présenter des aspects agréables...

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Adieu les arbres donc... Je pars pour de plus hautes altitudes... Enfin si je me lève... Le départ est prévu à 5 heures...  

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