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Carnet de routes...

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Chapitre 4 : Retour en Inde...

16/05/09 - 19/05/09

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LUMBINI - GORAKHPUR - DELHI

Samedi 16/05/2009 - Pokhara - Lumbini

Réveil à 5h30... Il pleut encore... A 6h00, je suis à la gare de bus privé... Le départ est prévu à 6h30... pour 6h00 de voyage environ... et seulement 150 kilomètres à parcourir !... Ma destination est un bled au nom imprononçable, à proximité de la frontière. Nous sommes une dizaine de touristes dans le mini-bus, mais bien entendu, notre équipage se chargera de combler les places disponibles avec des locaux ramassés en chemin. Pas que les places disponibles d'ailleurs... Une dizaine de locaux effectueront leur trajet debout, ce qui ne semble d'ailleurs pas les déranger... Ils ont l'habitude... La route n'est pas facile et serpente à travers un paysage de collines. On ne fait que monter et descendre, passant d'une vallée à l'autre...

On arrive à Baibawahra comme prévu vers 13h00... On a maintenant quitté les montagnes et on retrouve la chaleur suffocante des plaines...

Bien que n'ayant qu'une envie, c'est de retourner dans les montagnes du nord de l'Inde, je profite néanmoins de la proximité de Lumbini, lieu de naissance de Gautama Shakyamuni, plus connu sous le nom de Bouddha... Je ne suis qu'à 30 kilomètres, et cela serait dommage de passer à côté... Cyclo-rickshaw puis bus local pour rejoindre Lumbini... Il fait chaud... Je pose mes sacs dans un hôtel minable, prend une bonne douche et part sans attendre découvrir les lieux... Le site est très grand... De nombreux pays participent à l'aménagement du site en construisant leurs propres temples... Mais c'est encore loin d'être terminé... et de partout cela s'active... Même les Français y contribuent... Je découvre ainsi la pierre sur laquelle le Bouddha serait né !... et je visite les rares temples déjà construits ou encore ouverts... Ma foi rien de bien folichon néanmoins... Pour tout dire, je suis même carrément déçu !... 18h00... La nuit tombe... Je passe vite-fait me restaurer dans un petit dhaba local pour le traditionnel "dal-bat", le thali népalais... Quant au village, il n'a semble-t-il bénéficié en rien du développement du site... J'y fais un rapide petit tour après dîner... C'est la campagne... encore au Moyen-Âge...

Retour à l'hôtel... Coupure d'électricité dès 19h00... Rien à faire sinon essayer de dormir... Les journées de voyage qui vont suivre ne vont pas être de tout repos !... Le souci c'est que la région est infestée de moustiques... alors la nuit fut pas facile... Même avec le ventilo à fond (l'électricité est revenue dans la nuit) et après avoir déplacé mon lit juste en dessous, je passe une nuit d'enfer... Merci aux moustiques... Et merci à la chaleur...  

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 Dimanche 17/05/2009 - Lumbini - Gorakhpur

5h00... Je me lève et vais faire un nouveau tour sur le site... Mais sans grande conviction... Le sanctuaire construit par les Allemands n'ouvre qu'à 8h00... J'ai déjà manqué sa visite hier, il ferme à 17h00, et même si j'avais dans l'idée d'y faire un tour ce matin, je renonce et préfère poursuivre ma route...

J'attrape un bus local pour rejoindre Baibawahra, puis je prends un cyclo-rickshaw pour rejoindre la frontière... Je dépense allégrement quelques roupies népalaises pour un petit déjeuner local avant de changer mes derniers billets en roupies indiennes. Les formalités sont rapides...

A 9h00 je suis de nouveau en Inde... Il me faut maintenant rejoindre Gorakhpur, distante de 85 kilomètres... C'est de là que j'espère prendre un train à destination de Delhi... Je prends un second cyclo-rickshaw pour rejoindre la gare des bus... Mais en chemin, on se fait interpeller par le chauffeur d'une jeep... Pour 100 Rs, il m'emmène à bon port en moins de 2 heures... En 10 secondes, mon sac est chargé sur le toit de la jeep... 4 Indiens sont déjà embarqués... 10 minutes plus tard, la jeep est complète... On est 12... Je voyage à l'avant, entre le chauffeur et 2 autres jeunes locaux. Le levier de vitesse est entre mes cuisses... Je profite d'une pause en chemin pour prendre position à la fenêtre, mais le chauffeur décide de prendre encore quelques passagers !... On finit à 16 dans la jeep... J'aurais même la joie d'achever le voyage avec un Indien sur les genoux...

Il est midi... On est arrivé à la gare de Gorakhpur... Comme d'habitude, c'est l'enfer... Déjà devant la gare c'est très animé... Dans la gare, c'est l'affluence... Je me dirige vers un premier comptoir... Ce serait pour les réservations... Fort heureusement, il n'y a pas grand monde à ce guichet... Le souci, c'est que ce n'est pas le bon... On m'envoie en face... Cette fois, il y a la queue... et je doute fort d'être au bon endroit... 

Je crois comprendre que c'est les billets de seconde classe normaux, sans réservation... Et comme je m'y attendais, une fois mon tour venu, on me dit d'aller voir ailleurs !... Le comptoir des réservations est désormais en dehors de la gare !!!... Comme j'ai toujours mes sacs, je prends un nouveau cyclo-rickshaw... Le bureau des réservations n'est pas très loin de la gare... Mais là encore, il y a foule... Il est 13h30... Je lis au dessus des guichets que le dimanche, ça ferme à 14h00... Et on est dimanche !...

Je renonce à faire la queue inutilement... et m'en retourne devant la gare, à la recherche cette fois d'un hôtel... C'est cette fois très facile... Je trouve une chambre spartiate pour 150 Rs, dépose mes sacs, et pars sans attendre en quête d'une agence de voyage susceptible de me dégoter un billet, vraisemblablement pour demain... Je me retrouve donc dans un petit bureau minable... Pour 750 Rs, on me propose de partir dès ce soir... 750 Rs, cela fait cher... Mais je n'ai pas l'intention de m'attarder ici...

Il est maintenant 16h00... Je suis sensé récupérer mon billet ce soir vers 20h00... Le départ étant quant à lui prévu pour 23h45...

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Et il en fut ainsi... Bon le train avait une demie-heure de retard... Mais j'avoue que la SNCI a fait des progrès... J'ai des souvenirs de plans un peu plus galère... Évidemment, je me trompe de wagon - je commence par visiter le S4 alors que S7 figure pourtant sur le wagon... -, ce qui vaudra à ce gentil couple un dérangement regrettable... Finalement, le voisinage me dit qu'on est dans le S4 !... Alors je déménage rapidement... Et je tombe sur un contrôleur, qui m'indiquera sans aucun doute le bon wagon... Là encore la place est prise... Nouvelles discussions... Ils sont 2 et ne semblent pas vouloir bouger... Fort heureusement, sitôt après le départ, le contrôleur passe... Il consulte ses fiches... J'ai la joie de voir mon nom !... Rajouter au stylo sur son listing informatique... Je n'en reviens pas !... Comme quoi... Y'a des gens bien placés pour obtenir des places facilement... Et la SNCI est efficace !... Bref... Je prends possession de ma couchette... Et c'est parti... Pour 17 heures de voyage !... Mon précédent record qui n'était "que" de 16 heures est donc battu !...

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Lundi 18/05/2009 - Gorakhpur-Delhi

18h00... Me voici donc de retour à Delhi... Sous le ventilo de ma chambre... Ici aussi il fait très chaud... Et ici non plus je ne vais pas m'attarder... A priori, ce sera une première escale rapide à Amristar qui mérite le détour, avant de rejoindre Dharamsala...

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 Mardi 19/05/2009 - Delhi

8h00... Je me lève tardivement... Mais après une bonne nuit de sommeil... Sitôt levé, je me rends à la gare, non sans effectuer une pause tchaï en chemin... Je partirai demain matin... Pour Amritsar... Je retire quelques roupies... 25 000... Histoire d'être tranquille pendant un moment... Petit déjeuner... Passage à Internet... Mais la connexion est encore une fois aléatoire... That's India...

 

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